投资巨头不能再忽视马来西亚的劳工滥用

在过去三个月中,长期存在于东南亚国家的马来西亚对劳工滥用的担忧升级,继续从棕榈油行业蔓延到经济的其他领域。

这是一个具有许多影响的问题,首先是对工人本身而言,他们中的许多人生活在肮脏的条件下。 它还可能通过扼杀直接投资和取消供应合同来威胁该国的产出。

但第三个影响是投资领域,越来越多的大型基金经理表示,这让他们重新考虑。 随着吸尘器巨头戴森和手套制造商 Supermax Corp. 的供应商出现劳工滥用指控,这也给该国股市带来压力,并损害其人民的养老金投资。

“在马来西亚,强迫劳动是我们认为重要的问题,”Abrdn PLC 的投资经理 Daniel Ng 说,该公司管理着约 6320 亿美元。 “不符合标准的公司可能会看到更少的资本流动,并以相对于做正确事情的公司的折扣进行交易。”

根据联合国下属机构国际移民组织的数据,马来西亚有超过 200 万有证移民工人——至少有同样多的无证移民工人——主要来自印度尼西亚、孟加拉国和尼泊尔等国家。 它说,移民占该国人口的 14% 以上。

但根据人力资源部的数据,绝大多数有证件的移民工人住在不符合马来西亚最低住房标准的住所。 公司被指控要求过度加班、不支付工资、保留工人的身份证件并让他们处于债务奴役状态。

“这是现代奴隶制,”马来西亚人力资源部长 M. Saravanan 在 11 月启动该国强制劳动国家行动计划时说。 他指的是在突袭吉隆坡附近的一家手套制造厂时发现的工人生活条件。 他说,250 年前被带到橡胶种植园工作的印度劳工得到了比今天更好的条件。

去年 11 月,戴森表示,在收到六个月的合同通知后,它将与 ATA IMS Bhd. 断绝关系。 该供应商为这家英国公司的真空吸尘器和空气净化器制造零部件。 此举是在戴森在举报人提出指控后委托对 ATA 的劳工实践进行独立审计之后做出的。 审计结果尚未披露。

“我们希望这能给 ATA 带来改进的动力,”戴森发言人当时表示。

ATA 表示,它正在努力改善劳工实践,包括实施零周日加班政策、为所有工人提供有效的工作许可证以及建立外部举报渠道。

这些事件引发了 ATA 的股价暴跌,去年下跌了 74%。

不久之前,该国价值 240 亿美元的棕榈油产业也面临着类似的审查。 2020 年 10 月,美国停止从全球最大的毛棕榈油生产商之一 FGV Holdings Bhd. 进口产品,理由是其运营中存在联合国机构国际劳工组织规定的所有 11 项强迫劳动指标制定劳工标准并促进工作中的权利。 6 月,森那美种植园有限公司也采取了同样的做法,也提到了所有 11 项指标的存在。

FGV表示,它完全致力于遵守劳工标准,并将采取一切必要措施解除禁令。 它说,它已委托对其劳工实践进行独立评估。 森那美种植园表示,它已任命一家咨询公司来评估其劳工实践。

然后是橡胶手套制造商,它们控制着全球三分之二以上的产品市场,这种产品在大流行期间变得炙手可热。 全球最大的生产商顶级手套公司在 2020 年一度成为该国最大的两家公司之一。

但对手套的飙升需求创造了对工人的巨大需求,并且出现了关于如何对待他们的问题。 2020 年 7 月,美国海关和边境保护局禁止进口顶级手套马来西亚子公司生产的一次性手套。 在随后的声明中,它表示“有足够的信息相信顶级手套使用强迫劳动”。

顶级手套表示,它正在继续改善劳工实践,并在 4 月份解决了国际劳工组织的所有强迫劳动指标。 9 月,美国海关表示,强迫劳动问题已得到解决,该公司的手套可能是进口的。

但接下来的一个月,美国海关也停止进口另一家生产商 Supermax 在马来西亚生产的手套,理由是有合理迹象表明使用了强迫劳动。 11 月,加拿大也做了同样的事情。

Supermax表示,其新的外劳管理政策包括改善福利和生活条件、升级宿舍和提高每月最低工资。

国际劳工组织将强迫劳动定义为“任何人在受到惩罚的威胁下被迫从事的任何工作或服务,而这些工作或服务并不是一个人自愿提供的。” 其 11 项实践指标包括滥用脆弱性、限制行动和债役。 据估计,全球有近 2500 万人遭受强迫劳动,其中亚太地区的患病率最高。

Abrdn 的 Ng 说,强迫劳动“在东南亚存在,但马来西亚对外国工人的依赖程度更高,因此更受关注。”

美国国务院在 6 月份的年度人口贩运报告中将马来西亚列为最低的类别,与亚洲的缅甸、中国和朝鲜并列。 该排名基于政府为达到消除人口贩运标准所做的努力。 它说,马来西亚政府没有做出“重大努力”来达到最低标准。

11 月,马来西亚同意批准国际劳工组织第 29 号议定书,该议定书是《强迫劳动公约》的议定书,作为消除强迫劳动承诺的一部分。 它还启动了一项五年计划,旨在到 2025 年大幅减少强迫劳动的发生率,到 2030 年消除一切形式的强迫劳动。该计划将重点关注包括意识、执法和工人获得补救和支持服务、人力资源等领域萨拉瓦南部长当时说。

对于吉隆坡当地银行 AMMB Holdings Bhd. 的首席经济学家兼研究主管 Anthony Dass 来说,强迫劳动对一个国家的经济有着明显的影响。 一方面,它损害了外国直接投资和供应合同,并减少了对公司商品和服务的需求。 另一方面,它损害了对人力资本的投资,这可能导致经济“在生产阶梯的最低端”停滞不前,他说。

但这种做法也影响了国家的股票市场。 吉隆坡艾芬黄氏资产管理公司股票高级主管 Gan Eng Peng 表示,投资者有先卖出后调查的趋势。

马来西亚基准股指去年下跌 3.7%,而衡量全球股市的指标上涨 17%。 这个东南亚国家的公平指标在过去八年中有六年下降。 Ng 指出,政治局势和 COVID-19 的不确定性可能是该国表现不佳的更大原因。

“劳工风险在 ESG 中很重要,”惠誉评级可持续金融主管 Nneka Chike-Obi 表示。 “投资者调查显示,工人的健康和安全以及人权是他们最关心的可持续发展问题。”

拥有 100 多支马来西亚股票的挪威巨型主权财富基金拒绝谈论具体的公司或市场,但其总体信息很明确。

“负责任的投资是我们投资决策不可或缺的一部分,”挪威银行投资管理公司的一位代表说,该公司负责监管全球政府养老基金,该基金是全球最大的主权财富基金,其投资市值约为 1.4 万亿美元。 “我们对我们投资组合中的公司有明确的期望。”

对于 Dass 来说,提出强迫劳动也发生在其他东南亚国家的论点并没有什么好处。 他说,对于一个具有广泛影响的问题,唯一的解决方案是在家中做出改变。

他说:“无论重点是否更多地放在马来西亚而不是其他国家,都迫切需要进行改变。”

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