新加坡和马来西亚团聚,如果只是为了蛋糕

他们来拥抱父母,拥抱亲人,抚育他们制造但尚未见面的婴儿。 他们装满了蛋糕,抓了便宜的按摩和抽油。 经过两年的严格限制,世界上最繁忙的过境点之一新加坡和马来西亚之间的边境终于重新开放。 在此过程中,一个关键的出口恢复到了这个城市国家的较大邻国,该邻国隔水约半英里:人。

这不仅仅是泪流满面的重逢,尽管它们令人振奋。 这是东南亚从试图消灭 Covid-19 到与这种疾病共存的历程中的一个重要里程碑。 如果没有相对自由的人力资本流动和投资,任何一个国家的经济复苏都无法完成。 在 Covid 之前,每天有超过 300,000 人越过边界。 尽管新加坡人和马来西亚人互相抱怨,以及政治和相对财富的所有差异,但跨境旅行的恢复突显了大流行高峰期间所缺少的东西。

在边境于 4 月 1 日午夜后完全重新开放后的几个小时内,成千上万的新加坡居民涌过柔佛海峡上的大桥。 这为新山带来了宝贵的现金——以及更多资金的承诺。 这种前景正在提升马来西亚城市消费者和企业的信心。 在新加坡与马来西亚离婚并成为共和国六十年后,两国仍然密切相关。 新加坡从马来西亚获得电力、水和劳动力。 柔佛海岸沿线的高层公寓被在新加坡工作或在新冠病毒疫情之前工作的人占据。 想想纽约和新泽西,只要加上护照。

柔佛州约占马来西亚国内生产总值的 10%,一直是该国受灾最严重的地区之一。 新加坡是马来西亚 2019 年最大的游客来源地,约有 1000 万游客。 第二年只有一小部分人成功了,其中大部分都被塞进了封锁前的最初几个月。 新加坡ISEAS-Yusof Ishak研究所的访问研究员Serina Rahman在去年的一份报告中写道:“柔佛遭受了不成比例的痛苦。”

随着新加坡在分离后的几十年里蓬勃发展,制造成本飙升。 工厂开始在水面上移动。 Johor Selatan 中小企业协会创始会长 Teh Kee Sin 解释说,马来西亚拥有土地和相对廉价的劳动力,这是新加坡缺乏的重要成分。 “过去两年提醒了我们彼此之间的重要性,”Teh 在他经营的工厂接受采访时说,该工厂为打印机、自行车和渔线轮生产零件。 “马来西亚政客有时会说,‘哦,我们不想成为新加坡的后院。’ 我说,‘你在说什么?’”

尽管乐观,但柔佛州还没有看到大笔资金来自水面。 许多第一周来的人都是探亲,周末之后甚至之前很快就回来了。 小企业主坐下来,支出不是他们的首要任务。 Hiap Joo 面包店的老板 Lim Meng Chin 说,自周末以来,收入增长了大约 20%,这家面包店成立于 1919 年,是香蕉面包爱好者的天堂。这仍然只是疫情前水平的 80% 左右。 “在 Covid 之前,他们一直排在路的尽头,”他在接受采访时说。 “新加坡人喜欢的两件事是香蕉面包和咖喱鱼头。” 在边境检查站附近的 KSL 购物中心,Ching Ching 正在她的足底按摩店发布职位空缺。 Ching 说,上周末她看到新加坡人的车流量很大。 价格是她的优势,一小时的足部治疗费用为 48 林吉特(11.40 美元),约为新加坡郊区收费的三分之一。 “当地人很少来这里,”程说。

还有一个反弹建筑。 马来西亚报纸周三在头版报道,抱怨新加坡人据称加满了马来西亚政府补贴的汽油。 马来西亚国内贸易和消费者事务部柔佛部门表示,将加强对被发现向外国注册汽车出售燃料的运营商的执法,公司将被处以高达 200 万林吉特的罚款。 前总理纳吉布拉扎克(Najib Razak)在腐败定罪后寻找主题以推动他的复出,他强调了这个问题。 全国大选将在大约一年后举行。

(马来西亚此前禁止向外国人出售 95-RON 汽油,因为该等级的汽油是为当地人提供补贴的。新加坡以马来西亚价格的倍数出售这种类型的汽油。新加坡希望油箱在离开该岛之前已装满四分之三。 )

最近的一个下午,边境对面的一个巴士站周围的拱廊里的大多数商店都关门了。 然而,Padmini Perihsamy 确信情况正在好转。 她卖南亚糕点的摊位上周末重新开张,生意兴隆。 在大流行的高峰期,她转向在线销售和批发。 Perihsamy 相信这些售货亭很快就会开放。

在他们到来之前,这是等待中的复苏。

更多来自这位作家和彭博社其他人的观点:

• 新加坡,哦,如此小心,不要戴上它的面具:Daniel Moss

• 新加坡仍然需要聪明、富有的外籍人士:Rachel Rosenthal

• Covid 还可以提供什么? 问兔子:Faye Flam

本专栏不一定反映编辑委员会或 Bloomberg LP 及其所有者的意见。

Daniel Moss 是彭博社报道亚洲经济体的专栏作家。 此前,他曾担任彭博新闻社全球经济执行编辑,并曾领导亚洲、欧洲和北美的团队。

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