这家新加坡初创公司重新发明了方便面

Christoph Langwallner,联合创始人兼首席执行官 假设食品,想要改变它。 他的创业公司的使命是通过一种环保作物使食品系统多样化,朗沃尔纳说这种作物可以恢复退化的土地、减少用水量、改善我们的饮食并提高粮食安全:班巴拉花生。
耐寒和抗旱的班巴拉花生是一种豆科植物——与花生、豌豆和豆类属于同一食物家族——起源于西非,但现在 在整个大陆种植 在亚洲。
作为豆类,它用氮肥沃土壤,这有助于施肥其他作物。 这也是一个“完整的食物“它富含蛋白质、碳水化合物和纤维,提供 必需氨基酸、矿物质和维生素。 作为非洲土著美食的传统成分,这种作物在很大程度上一直在当地交易和消费——直到现在。

总部位于新加坡的 WhatIf Foods 将 Bambara 花生加工成其标志性的“BamNut”面粉,用于方便面、汤和奶昔。 Langwallner 希望为这种作物创造一个新市场,并“让班巴拉花生成为系统的一部分”。

行星正面面条

曾在食品科技公司工作过的朗沃尔纳说,他看到了通过一种熟悉的产品——方便面来介绍不熟悉的花生的机会。 2020年,超过 1160亿份 的快餐被消耗掉了。
WhatIf 制作了四种面条口味:BamNut、辣木、木炭和南瓜。

WhatIf 于 2020 年在新加坡推出了面条,用类似于空气炸的更健康的方法取代了传统方便面生产中使用的油炸工艺。

这项专有技术降低了 WhatIf 面条的脂肪含量,并避免使用棕榈油,这是一种与 森林砍伐、土壤和水污染,朗沃尔纳说。 与传统的小麦方便面相比,这种面条还含有更多的纤维和蛋白质。
WhatIf 的面条价格高达每份 2.50 美元,比 Nissin 和 Indomie 等行业巨头的产品更贵——但 Langwallner 押注的是 有生态意识的消费者,尤其是千禧一代和 Z 世代市场,为可持续产品支付更多费用。

供应有限

尽管营养丰富且对土壤有益,但班巴拉花生的种植规模非常小:据报道,非洲的年产量仅为 30万吨 ——相比于微不足道的数量 7.766亿公吨 去年全球生产的小麦。

南非开普半岛科技大学食品科学教授 Victoria Jideani 说,这是因为班巴拉花生不是作为主要作物种植的。 她说,农民种植它以帮助土壤施肥,由此产生的产品在当地食用和出售。

但是,为这种作物创造一个国际市场可以为农民提供新的激励措施——并加强后代的粮食安全,因为 气候变化威胁某些作物的生产,吉德阿尼说。
班巴拉花生(如图)生长在亚洲和非洲的半干旱地区,包括加纳,WhatIf 与 1,600 多名农民合作。
根据联合国,每分钟就有 23 公顷的耕地因干旱和荒漠化而流失, 学习 发现干旱影响了 40% 的农业土壤。 Jideani 说,许多以前种植玉米等主要作物的耕地“不再繁荣”。 它是 非洲的主要问题,其中高达 65% 的农田退化。
但是班巴拉花生是 耐旱 并且能够在半干旱地区的贫瘠土壤中生长,同时补充退化的土地,提供一种可以帮助恢复这片土地的替代作物,Jideani 说。

Jideani 说,像 WhatIf 这样的公司可以为这种“未充分利用”的作物创造全球需求。 “我们与(农民)的互动表明他们正在寻找市场,”她说。

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Langwaller 并不是唯一一个探索作物潜力的人:Jideani 和她的团队正在试验 班巴拉花生制品 包括饼干、蛋糕和豆腐。

Jideani 说,她希望看到政府鼓励班巴拉花生生产。 “任何自认为是未来解决方案的作物都应该用两只手抓住,”她说。

“完全不同的方法”

到目前为止,Langwallner 和联合创始人、生化工程师 Peter Cheetham 已经投入了自己的资金来运营公司,并从朋友和私人投资者那里筹集资金。 Langwallner 表示,他们现在正在寻找机构投资者来帮助公司扩大规模。

WhatIf 的无乳 BamNut 牛奶富含蛋白质和膳食纤维。

该公司正在努力实现其第一个里程碑:从西非采购 1,000 公吨班巴拉花生,Langwallner 表示,到 2023 年底,这将恢复多达 1,000 公顷的土地。它正在与加纳的 1,600 名农民直接合作,并建造与尼日利亚和马来西亚的农民建立关系,为未来的扩张做准备。 Langwallner 拒绝与 CNN Business 分享销售数字。

WhatIf 的产品在马来西亚和澳大利亚的工厂生产,并在新加坡、马来西亚和澳大利亚销售。 本月,它们将在美国的在线商店推出。 该公司还正在通过欧盟的监管批准,预计将于今年晚些时候完成。

Langwallner 说,在未来,WhatIf 希望通过在离花生供应更近或离消费者更近的地方建造工厂来“本地化生产”。 该公司正在扩大其产品范围。 它最近推出 BamNut 牛奶,并正在探索开发其他植物性乳制品,如酸奶和奶酪。

通过采取“完全不同的方法”,Langwallner 希望班巴拉花生能够帮助世界各地的农民振兴退化的土地,并使我们的营养多样化,以实现更安全的未来。

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