马来西亚公司的强迫劳工索赔刺激了美国进口禁令的一连串

曼谷——马来西亚政府和商界领袖表示,他们正在采取措施消除强迫劳动,因为美国一连串的进口禁令导致移民工人滥用世界上大部分橡胶手套和棕榈油的行为。

不过,工党倡导者和分析人士表示,他们的努力还远远不够。

马来西亚是世界领先的医用橡胶手套供应商,也是仅次于印度尼西亚的第二大棕榈油生产国。 由于工资低、工作时间长和身体紧张,这两个行业都大量吸引来自海外的工人来填补大多数马来西亚人回避的工作。

在过去的两年半里,美国海关和边境保护局对马来西亚八家领先的手套制造商和棕榈油生产商(其中四家自 10 月以来)实施了进口禁令,理由是他们涉嫌滥用劳工,包括过度加班和扣留工资等。债务奴役和身体暴力。 六项所谓的暂缓释放令仍然有效,比中国以外的任何其他国家都多。

马来西亚公司要么承诺调查这些指控,要么宣布计划升级其员工狭窄肮脏的宿舍,偿还他们不得不支付给招聘人员的高额费用和其他改革。

文件 - 2020 年 11 月 24 日,在马来西亚雪兰莪州梅鲁市爆发 COVID-19 疫情期间,通过路障可以看到世界上最大的手套制造商 Top Glove 工人宿舍的外部。

文件 – 2020 年 11 月 24 日,在马来西亚雪兰莪州梅鲁市爆发 COVID-19 疫情期间,通过路障可以看到世界上最大的手套制造商 Top Glove 工人宿舍的外部。

政府也注意到了。 它在 10 月提出了对《就业法》的修正案,将对那些犯有强迫劳动行为的人增加罚款和监禁时间,并于 11 月启动了该国第一个《国家强迫劳动行动计划》,旨在到 2030 年消除这种做法。 1 月 30 日,人力资源部长 Saravanan Murugan 表示,他将与所有面临 WRO 的公司会面,讨论他们可以从那些设法解除对他们施加的命令的公司那里学到什么。

“我认为他们在过去看到了他们的立场,在某种程度上否认或将这些视为只是试图破坏马来西亚的某种外国干预,这是站不住脚的,”负责马来西亚的李霍安说新加坡东南亚研究所的研究项目,关注该国的移民劳工问题。

但他和其他人表示,政府仍然只采取了一半的措施。

在政府向议会提交其对《就业法》的拟议修正案后不久,在当地新闻媒体《当今大马》的一篇评论文章中,反对党议员查尔斯·圣地亚哥抨击该法案对强迫劳动过于宽松。 罚款最高可达约 24,000 美元和两年监禁。

“对我来说,这仍然符合一个无法再抵制此类立法和政策变化的政府……但 [is] 仍然非常保守,在处理它的方式上非常偏袒,”李说。

在 11 月启动《国家强迫劳动行动计划》期间,帮助制定该计划的联合国国际劳工组织称该计划是该国“朝着消除强迫劳动迈出的重要一步”。

该文件为提高对该问题的认识、改进执法以及增加或加强相关法律提出了一些想法和目标。

但它没有任何约束力,劳工活动人士表示,它几乎没有解决马来西亚劳工法律和政策的主要问题,包括将移民与特定雇主联系起来的工作许可。

“工人不能更换雇主的事实,存在系统性腐败的事实,该国大多数工人,就像数百万工人一样,受雇于没有任何法律地位的虚假雇主,所有这些在实践中真正导致强迫劳动的问题,而不是在理论上,我的意思是,他们甚至没有在行动计划中得到解决,“独立劳工权利倡导者安迪霍尔说,他帮助提起了许多针对马来西亚人的所谓虐待行为面临 WRO 的公司引起美国海关和边境保护局的注意。

“这是一份漂亮的文件,但是……我们没有看到任何迹象表明这些变化正在实地实施,”他补充道。

该行动计划建议政府“考虑”让工作许可更加灵活,但没有做出任何承诺。

文件 - 工人们于 2020 年 7 月 3 日在吉隆坡的一个建筑工地休息。

文件 – 工人们于 2020 年 7 月 3 日在吉隆坡的一个建筑工地休息。

霍尔说,真正的变化只有在公司和政府开始受到财务影响时才会出现。

“你有媒体,你有活动家,你有工会和公民社会。 他们都可以制造噪音。 但是……归根结底,真正重要的是金钱、品牌、投资者和买家,”他说。

11 月,人力资源部长 Saravanan 向议会承认,马来西亚的强迫劳动问题开始损害外国投资者对该国作为信誉良好的供应中心的信心。

国际咨询公司 Control Risks 的马来西亚分析师 Harrison Cheng 表示同意。 他说,美国海关和边境保护局持续关注马来西亚。

在过去两年半的时间里,由于吸引外国投资者,该国对该国构成“相当大”的风险。

Cheng 表示,一些面临 WRO 的公司将多达五分之一的出口依赖于美国,而英国和加拿大在调查强迫劳动指控的同时,也暂停了从这些公司的进口。 ,增加了他们的痛苦。

他说,压力是否会导致有意义的改革,不仅取决于美国的持续关注,还取决于马来西亚的持续和加强执法。

但他警告说,马来西亚最近几届摇摇欲坠的政府使得长期关注的焦点,比如需要取得成果的国家行动计划,看起来像是“遥不可及的前景”。

多年来,该国已经看到政治叛逃导致两个政府下台。 程说,政府的另一次更迭可能会破坏劳动力改革的势头。

“人们越来越倾向于提前举行联邦选举,而换届政府可能会导致优先事项发生变化,远离这些劳工改革,或者至少在实施方面出现一些延迟,”他说。

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