马来西亚棕榈油巨头寻求在滥用指控中恢复形象| 棕榈油

多年来,世界上最大的油棕种植商森那美种植园有限公司一直吹嘘自己是全球领先的环保棕榈油生产商。

这家总部位于马来西亚的种植园公司的环保诚信得到了行业主要认证机构可持续棕榈油圆桌会议 (RSPO) 的认可。

但是,在全球食用油供应受到冲击的情况下,棕榈油的需求比以往任何时候都大,该公司正在努力挽回自己的形象——以及向美国出口的能力,美国海关和边境保护局 ( CBP)机构在其马来西亚种植园被指控强迫和定罪劳工后,已禁止其产品一年多。

针对森那美的指控包括威胁和恐吓、任意处罚、身体虐待、限制行动和扣留身份证件。

来自尼泊尔的森那美工人 Hari Rai 在其种植园工作了 9 年,他说公司没收了他开始工作时的护照。 他说,他还目睹了工人因犯错和被拒绝病假而受到解雇的威胁。

尽管如此,为了避免报复而要求使用化名的 Rai 表示,他对自己的工作非常满意,而且近年来他种植园的条件有所改善。

“以前,当我抵达马来西亚时,公司扣留了我的护照,我没有拥有它,”在种植园工作了九年的 Rai 告诉半岛电视台。 “没有护照我无法访问马来西亚的其他州属,为了获得批准,我必须有充分的理由才能拿到我的护照 [back]。”

半岛电视台联系的其他五名工作人员拒绝置评。

森那美种植园有限公司在建筑物上签名。
森那美种植园有限公司是世界上最大的油棕种植者 [File: Hasnoor Hussain/Reuters]

过去一个月,随着美国和欧洲的跨国公司公开呼吁森那美提高透明度,该公司已向 CBP 提交文件,以推翻进口禁令。

目前尚不清楚推翻禁令会对森那美产生多大的实质性影响。 马来西亚的棕榈油出口正在蓬勃发展,棕榈油用于生产食品、食用油、化妆品、肥皂和洗发水,继其更大的竞争对手印度尼西亚上个月之后,它的出口正在蓬勃发展 对棕榈油出口实施为期三周的禁令 以降低当地价格。

与此同时,全球食用油短缺正迫使欧洲的一些买家考虑到他们自称厌恶棕榈油消费对环境和社会的负面影响。

对于森那美和该行业的其他主要参与者来说,挑战 CBP 禁令的利害关系可能主要是声誉。

除了种植园工人之外,CBP 针对森那美的案件中的主要参与者在大多数情况下都没有提供有关涉嫌违规行为的具体细节,而一些行业倡导者则认为这些主张是基于过时的信息或由非政府组织。

CBP 在 1 月份宣布已确认对森那美的指控,但尚未公布其调查结果所依据的证据的细节。

在回答半岛电视台的问题时,Sime Darby 没有解决其种植园受到虐待的指控,但指出它在招聘外国劳工方面进行了改革,这些劳工占公司马来西亚劳动力的大部分。

一位发言人说:“我们还改进了内部控制,并加强了我们持续改进计划的执行。” “我们最近采取的措施弥补了可能存在的任何差距。”

该发言人还转发了该公司最新的可持续发展报告,该报告概述了改善马来西亚劳动条件的各种计划,并包含在提交给 CBP 的文件中。

总部位于伦敦的道德供应链咨询公司 Impactt 尚未公布 Sime Darby 委托审查其实践的审计结果。 Impactt 的一位代表告诉半岛电视台,该组织与该公司的合作受到保密。

对种植园状况的最完整描述可能来自非政府组织 Liberty Shared 向 CBP 提交的请愿书,该组织对森那美的业务进行了自己的调查。

Liberty Shared 表示,尽管采取了诸如工人投诉热线等措施,但与之交谈的种植园工人报告了虐待,包括任意处罚和减薪、性骚扰和身体虐待。

“如果你要经营最大的业务,你应该控制它,”Liberty Shared 的董事总经理邓肯杰普森告诉半岛电视台。 “尺寸不是停止工作的借口。”

需求增长

森那美案例凸显了棕榈油行业在平衡对其产品的强烈需求与尊重工人和环境问题之间的挑战。 由于南美洲干旱地区的大豆收成不佳以及乌克兰战争对向日葵生产的破坏,世界面临食用油短缺,棕榈油生产商面临着越来越大的填补缺口的压力。

根据分析公司 Gro Intelligence 的数据,与去年同期相比,4 月底棕榈油价格上涨了 75%。 大宗商品价格上涨导致印度尼西亚总统“佐科”维多多于 4 月 22 日暂时禁止出口,该周价格又上涨了 7.5%。 印度尼西亚于 5 月 23 日解除了禁令。

新加坡咨询公司 Palm Oil Analytics 的联合创始人 Sathia Varqa 表示,食用油供应链正面临“巨大”的瓶颈。

“影响是显而易见的——全球供应紧张和食品价格上涨,”瓦尔卡告诉半岛电视台。

一些西方买家此前因担心可持续性问题而放弃棕榈油,例如英国连锁超市冰岛,此后宣布他们将恢复购买该商品。

从长远来看,马来西亚和印度尼西亚的工业助推器共同占世界棕榈油产量的 85% 以上,他们看到了中东和北非的增长潜力。 但大宗商品专家表示,棕榈油生产商在增加供应方面面临困难,包括大流行期间边境限制加剧的劳动力短缺。

专注于商品的咨询公司 LMC International 主席詹姆斯弗莱告诉半岛电视台说:“你有一项限制外国工人的长期政策,而且没有多少马来西亚工人愿意从事这些工作。” “收获油棕可不是一件小事。”

与此同时,维权人士长期以来一直表示,棕榈油对低收入工人(其中许多是移民)的依赖为剥削创造了充足的条件。

澳大利亚人权研究所所长贾斯汀·诺兰 (Justine Nolan) 表示,棕榈油为劳工剥削带来了“完美风暴”。

“你缺乏工会的工作场所,移民工人不仅来自不同的地区,而且来自不同的国家,所以他们说不同的语言,彼此之间缺乏网络,以及对这些问题的脆弱感,”诺兰告诉半岛电视台,并补充说她是在谈论这个行业。

诺兰曾在森那美(Sime Darby)为响应 CBP 禁令而成立的人权工作组短暂任职,但在担任该职务仅一个月后就辞职了,理由是该公司缺乏有关其种植园正在发生的事情的信息。

“该集团将收到的信息存在混乱和缺乏明确性,”诺兰说,并补充说进口禁令似乎对该公司敲响了“警钟”。

“我确实认为改进确实有兴趣,但这是一件复杂的事情,”她说。

棕榈果
棕榈油源自油棕树的果实,用于生产食品、食用油、化妆品、肥皂和洗发水 [File: Lim Huey/Reuters]

对于企业界的一些参与者来说,改进的速度还不够快。

嘉吉是全球最大的食品公司之一,今年早些时候暂停了从这家种植公司的采购。 4 月,嘉吉公开指责该公司在解决劳工条件方面缺乏透明度。 其他家喻户晓的名字,包括通用磨坊、好时和费列罗,也公开回避了该公司。

森那美本身承认了一些针对它的指控,包括调查人员发现了国际劳工组织定义的所有 11 项强迫劳动指标的证据。

该公司在其可持续发展报告中列出了改善条件的几个步骤,包括改善员工住房和引入保密举报热线来处理现场工人投诉。

森那美还在报告中表示,它已经改进了招聘外国工人的流程,部分原因是聘请了劳工顾问安迪霍尔,他是一位直言不讳的倡导者,曾与其他被指控使用强迫劳动的马来西亚公司合作。 霍尔告诉半岛电视台,他在该公司的工作使他无法公开发言。

也许最重要的是,该公司宣布了一项运动,以偿还其在国外的前招聘合作伙伴向来马来西亚种植园工作的移民收取的费用。 该公司表示,偿还总额将达到 8200 万林吉特(1860 万美元),并将支付给 34,000 名现任和前任工人。

澳大利亚人权和供应链专家诺兰将这一举措描述为“积极的”。

“进行更多的社会对话,为工人提供讨论不满的途径,这是积极的,”她说。 “我还没有看到提交给 CBP 的报告,但我想看到。 ……发现了哪些问题以及我们如何解决这些问题。”

Jepson of Liberty Shared 对该公司的“零碎”改革持怀疑态度。

“你要么从整体上处理它并对其进行重组,要么你将挑选你认为会获得更好形象或整体画面的事情,而不必处理面前的所有问题你,”他说。

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